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El aguinaldo nos beneficia a todos

¿Por qué tantos empleadores se niegan a pagarlo, si con su pago se benefician tanto los trabajadores, las empresas, el Estado y la sociedad?

Como muchos de los derechos sociales, el aguinaldo nació primero como una liberalidad del Estado para sus servidores; luego vino lo esperable: los trabajadores del sector privado pidieron igual tratamiento y en ese año se extendió para ellos.

La Ley de Aguinaldo de la empresa privada fue vetada por el Presidente Echandi y luego refrendada por la Asamblea Legislativa.

Su implementación fue gradual por el gran impacto que significaba para las empresas. En diciembre de 1959 fue un 25%; en diciembre de 1960 un 50%. El 100% no se hizo efectivo sino hasta años después.

En el último transitorio de la ley, se autorizó a los bancos del Estado para dar financiamiento a los patronos pobres para poder dar cumplimiento al 25% correspondiente a diciembre de 1959 con sólo una garantía fiduciaria.

Los redactores del proyecto asimilaron el aguinaldo a un premio de lotería, y por esa razón, lo eximieron del pago del impuesto sobre la renta.

De la misma forma, en los considerandos de la ley, el Estado reconoce que al establecer esta exención tributaria sobre el aguinaldo, va a recibir menos impuestos.

Lo que no dijo el Estado es que con motivo del pago del aguinaldo a todos los trabajadores sus ingresos por concepto de impuesto sobre las ventas se incrementarían sustancialmente, ya que todo el aguinaldo completito lo gastamos en comprar cosas que jamás compraríamos en enero.

Nuestra economía se dinamiza durante el cuarto trimestre de cada año, gracias a la inyección de no sé cuántos miles de millones de colones que salen a la calle con el pago de los aguinaldos.

El pago de los aguinaldos genera cada año una presión a la baja sobre el tipo de cambio del dólar. Los exportadores deben vender sus dólares para pagar los aguinaldos en colones. En diciembre hay muchos dólares. Su precio baja.

La economía informal hace también su agosto; esto no les acomoda mucho a los comerciantes formales porque significa competencia desleal. Sin embargo, de esta bonanza miles de familias consiguen también su aguinaldo.

Originalmente el aguinaldo serviría para que los trabajadores compraran los uniformes escolares y los útiles del año entrante. Como no alcanzaba para los cuadernos, se creó al aguinaldo escolar en el sector público, que se diferencia del aguinaldo de diciembre en que es un aumento de salario pero que sólo se entrega en enero. Es un sistema de ahorro obligatorio del servidor público, pero para que lo ahorre se le aumenta el salario.

En el sector privado el aguinaldo escolar es voluntario, y sí constituye un ahorro del trabajador tomado de su salario.

En realidad el aguinaldo confiere a todas las personas que lo reciben la posibilidad de invertir en bienes y servicios que a lo largo del año no se incluyen en el presupuesto de gastos mensual, porque sencillamente no alcanza. Funciona como un ahorro, pero con cargo al empleador.

Como compensación por esa carga, se le permite a los empleadores conceder hasta tres veces el monto del aguinaldo a sus trabajadores; es decir, conceder hasta tres veces el monto del doceavo de los ingresos ordinarios y extraordinarios de sus trabajadores, exentos del pago del impuesto sobre la renta, no afectos a cargas sociales, y deducibles de la renta para las empresas.

Esta es una forma de aumentar los ingresos de los trabajadores, sin convertirlos en aumentos de salario, y por lo tanto, sin que afecten el renglón de cargas sociales. Es poco utilizado por las empresas porque especialmente la Caja Costarricense de Seguro Social y sus inspectores ven con recelo este tipo de compensaciones no salariales. Sin embargo, con una política bien definida de empresa, con reglas claras sobre el tiempo y la forma de pago, y sobre todo, no condicionándolo a desempeño individual o a resultados de la empresa, esta es una forma ingeniosa de aprovechar el tratamiento legal del aguinaldo, para que las empresas aumenten la competitividad de sus retribuciones a los trabajadores.

El aguinaldo:

  • Es intocable porque se adquiere el derecho con cada día laborado a partir del primer mes.
  • Se calcula sumando todos los ingresos ordinarios y extraordinarios y dividiéndolos entre 12
  • Es irrenunciable, incompensable, e inembargable.
  • Se debe pagar entre el 1 y el 20 de diciembre.
  • Para su cálculo no se toma en cuenta incapacidades por enfermedad o riesgos del trabajo, salvo para las mujeres en estado de embarazo y lactancia.
  • Probar su pago le corresponde al empleador, de ahí que se recomienda su pago mediante transferencia electrónica o depósito en banco.
  • Los pagos en especie deben ser considerados para su cálculo.
  • Se debe pagar tras renuncia, jubilación, despido con o sin responsabilidad patronal.
  • No paga cargas sociales.
  • Si se sobrepasa el doceavo de ley pagan impuesto al salario.
  • Prescribe un año después de finalizada la relación laboral.

(Artículo del Dr, Alfonso Carro escrito para CRHOY OPINION.   El Dr. Carro es abogado y notario público graduado de la Universidad de Costa Rica. Miembro del Bufete Central Law Quirós Abogados.  Especialización en Derecho del Trabajo, Universidad de Salamanca, España. Maestría en Ciencias del Análisis y Resolución de Conflictos, Nova Southeastern University, Florida, EE.UU. )

Abogada y notaria. Especialista en administración de bases de datos de información jurídica, investigaciones jurisprudenciales y editora de contenidos legales. Consultora en proyectos de informática jurídica en la región centroamericana. Colaboradora del sitio www.leylaboral.com Encargada de la administración y actualización de Master Lex Cálculos Legales: timbres, honorarios profesionales, patentes, prestaciones laborales y otros. Moderadora del blog www.puntojuridico.com

3 de 3 Comentarios

  1. Jiménez • 20 noviembre, 2013

    Los trabajadores independientes, entre ellos muchos abogados y Notarios soñamos con algo que se asemeje a un aguinaldo. Sobre todo cuando trabajamos durante 10, 15 ó 20 años brindando servicios a una misma entidad, y se sigue viendo como «servicios profesionales». Para muestra el llanto de Fernando Naranjo por cumplir una sentencia judicial pagando a sus Notarios externos. Tal vez algún jurista visionario pueda ingeniarse una forma de dar igualdad a todos los trabajadores. Aún a los independientes. Se nos ve peyorativamente como evasores de impuestos por no ser asalariados. No, no todos hacemos las cosas mal. Pagamos impuestos, oficina, equipo, licencias de software etc. Los que sí cumplimos quisiéramos tener también derechos equivalentes al aguinaldo. Pues también hemos trabajado duro, no hay más plata en Navidad, ni para pagar marchamos, ni aguinaldo escolar, ni para el pago de Impuesto de Renta y no tenemos vacaciones pagadas. Algunos no tenemos vacaciones. Nadie nos liquida millones al terminar una relación de años de servicios prestados, ni la CCSS, ni el Contador, ni la Renta, rubros en que no tiene que incurrir el asalariado. Tal vez para crear un poco de igualdad algún día nos permitan deducir igual un promedio de treceavo mes, sin Impuesto de Renta y sin CCSS. Qué les parece una reforma legal para llevar igualdad a los independientes? En vez de eso nos están aumentando las bases para pagar a la CCSS. Yo sueño con un aguinaldo, y con vacaciones pagadas, y sobre todo con que el día que me quede sin trabajo pueda tener una liquidación. Pero nuestro régimen jurídico no nos da derechos, pero sí muchas obligaciones. Nuestros horarios a veces son de 12 horas al día o más. Los Diputados, Ministros, Jueces, Magistrados y grandes figuras son asalariados, ahora la desigualdad ha virado hacia los trabajadores independientes.

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  2. jose luis paez • 19 noviembre, 2013

    no estoy de acuerdo con el aguinaldo, ni en empresa privada ni en el estado.

    los dos partidos gobernantes por 50 años y ahora los emergentes, han patrocinado la idea de que todo se regala, acostumbrando a las personas a no asumir responsabilidades.

    así se han perdido las esperanzas.

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    • Jose luís Paez • 21 noviembre, 2013

      Don José Luis, no entiendo su punto de vista, ¿qué tipo de responsabilidades hay que asumir con reclamar un derecho adquirido por el tiempo laborado?, estoy casi seguro que usted es uno de los Patronos que piensa contratar Asistentes y a los demás empleados (Sí es que tiene) con salarios por debajo del mínimo Legal, haciendolos pasar por Miscelaneos, y despreciando su puesto con el fin de economizarse unos colones y no asumir más responsabilidades.

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