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Gabriela Miranda Urbina

Ley de Nómadas Digitales: Oportunidad para teletrabajadores, oportunidad para Costa Rica

De la Licenciada Gabriela Miranda Urbina, Directora de Derecho Migratorio de Lexincorp Costa Rica, nos permitimos transcribir el siguiente artículo que amablemente ha compartido con este foro sobre un tema de mucha actualidad y de interés para el país.

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«La pandemia ocasionada por la COVID-19, sin lugar a duda ha cambiado por completo el mundo en el que vivimos. Si bien ese tipo de afirmaciones suele referirse a los nuevos desafíos que la pandemia ha presentado, estos cambios pueden también significar oportunidades.

Tal es el caso de la “Ley Para Atraer Trabajadores Y Prestadores Remotos De Servicios De Carácter Internacional”, mejor conocida como “Ley de Nómadas Digitales”, iniciativa que ya ha sido aprobada en segundo debate por la Asamblea Legislativa, y que fue firmada por el presidente Carlos Alvarado el pasado miércoles 11 de agosto de 2021.

Con la entrada en vigor de esta ley, se modifica la Ley General de Migración y Extranjería, añadiéndose dentro de la categoría migratoria de “no residente”, la subcategoría estancia denominada “Trabajador o Prestador Remoto de Servicios”, aplicable a las personas extranjeras que, por medios de telecomunicación, realicen labores remuneradas para una persona física o jurídica que se encuentre en el exterior del país. Es decir, teletrabajadores.

El teletrabajo ha representado una revolución en la manera en que laboramos, convirtiéndose incluso en la norma y regla para muchas empresas y la preferencia para muchas personas trabajadoras. De esta manera, para Costa Rica podría resultar una importante oportunidad el posicionarse como un destino turístico y atractivo para teletrabajadores internacionales, quienes gozarán de una serie de beneficios, y a su vez, representarán una inyección de recursos importantes para la economía nacional.

Los beneficiarios de la Ley de Nómadas Digitales disfrutarán de los siguiente beneficios: (i) una exención total sobre el impuesto de la renta, así como, sobre cualquier otro impuesto a las utilidades, relativo a sus ingresos provenientes del exterior; (ii) podrán exonerarse del pago de impuestos para importación de equipo, instrumentos, herramientas o medios informáticos, de telecomunicaciones o análogos, que requieran para la prestación de sus servicios; (iii) los teletrabajadores que se acojan a esta nueva categoría migratoria podrán circular en el país utilizando su licencia de conducir extranjera, sin que les sea requerido obtener la licencia costarricense y sin el vencimiento de la vigencia de su licencia extranjera en relación con la estadía en condición de turistas, y, por último (iv) contarán con la posibilidad de abrir cuentas bancarias en el sistema bancario nacional.

Los interesados en acogerse a esta nueva subcategoría migratoria deberán presentar el formulario de solicitud de la visa a la Dirección General de Migración y Extranjería, junto con los siguientes documentos:

  • Comprobante de que el solicitante percibe un ingreso mensual promedio de USD $3.000, o USD $4.000 si la solicitud de categoría migratoria se extiende a toda la familia del solicitante. Esto puede demostrarse a través de estados de cuenta bancarios del país de origen de la persona extranjera.
  • Comprobante de que el solicitante cuenta con un seguro médico que lo cubra durante toda su estancia en el país. Si la solicitud es también para la familia del teletrabajador, deberán también estar cubiertos por seguro médico cada uno de ellos.
  • Comprobante de pago único por el otorgamiento de visa de no residente, como Trabajador o Prestador Remoto de Servicios.
  • Los restantes requisitos y procedimientos específicos serán establecidos mediante Reglamento a la ley. Dicho Reglamento que al día de hoy se encuentra siendo preparado por el Poder Ejecutivo, a fin de ser publicado en las próximas semanas y servir así como una guía de aplicación de la ley.

La solicitud será resuelta en el plazo de quince días naturales, sin embargo, en caso de ser necesario, la Dirección General de Migración y Extranjería comunicará en el plazo de cinco días las omisiones o defectos a ser subsanados por el solicitante, quien contará desde ese momento con un plazo de ocho días más para completar o aclarar lo necesario, suspendiéndose el plazo de resolución.

La condición migratoria se otorgará por el plazo de un año, prorrogable otros seis meses, y las personas interesadas podrán solicitarla no solo para sí mismas sino también para su núcleo familiar (cónyuge e hijos). Debe señalarse que es absolutamente indispensable que el beneficiario preste sus servicios a, y sea remunerado por, una persona física o jurídica que no se encuentre en Costa Rica.

De esta manera, Costa Rica podría capitalizar sobre la oportunidad que el teletrabajo brinda. La llegada al país de prestadores remotos de servicios fomentada por los beneficios anteriormente mencionados implicaría un importante avance en el proceso de reactivación económica, pues traería actividad para el sector turístico de quienes deseen alojarse en los bosques, playas y montañas del país para trabajar remotamente, que son quienes también inevitablemente se insertarían en el consumo de bienes y servicios a nivel nacional. Pues al vivir en el país, habría que suponer que no solamente disfrutarían del consumo en actividad turística (hospedaje en hoteles, comida en restaurantes y otras actividades de ocio), sino que también contratarían de prestadores y proveedores de nuestro país, los servicios que forman parte del día a día de cualquier persona.  Así, posicionarse como un destino ideal de teletrabajo a través de los incentivos migratorios podría representar un factor clave en el desarrollo económico del país.

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Proyecto de Ley para creación de nueva categoría migratoria para teletrabajadores

Agradecemos a la Licenciada Gabriela Miranda Urbina, Directora de Derecho Migratorio de Lexincorp Costa Rica, este interesante artículo que gentilmente pone a disposición de este foro.

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«Existe actualmente en la corriente legislativa el expediente número 22.215, el cual se trata del proyecto de ley para la creación de la “Ley para atraer trabajadores y prestadores remotos de servicios de carácter internacional”.

El proyecto de ley pretende modificar a grandes rasgos, la Ley General de Migración y Extranjería, con el fin de incluir dentro de la categoría migratoria de no residente, la subcategoría estancia,  como “Trabajador o Prestador Remoto de Servicios”, la cual se enfoca específicamente en aquellos trabajadores extranjeros que trabajen remotamente para sus empresas, y pueda hacerlo desde Costa Rica, bajo la legalidad migratoria correspondiente.

En el proyecto de ley se define como “Trabajador o Prestador Remoto de Servicios” a “(…) persona extranjera que presta servicios remunerados de forma remota, de manera subordinada o no, utilizando medios informáticos, de telecomunicaciones o análogos, en favor de una persona física o jurídica que se encuentra en el exterior, por lo cual recibe un pago o una remuneración proveniente del exterior (…)” lo cual en la jerga común es conocido como teletrabajador.

El objetivo del proyecto de ley es claro, activar la economía nacional, atrayendo inversión extranjera, y promoviendo el sector turismo en un grupo de extranjeros trabajadores, que no solo reactivarían con su llegada el sector turismo, sino que se convertirían en consumidores de bienes y servicios nacionales, y todo ello dentro el marco de la legalidad.

Ello ya que el citado proyecto pretende que, uno de los requisitos indispensables para optar por esta condición migratoria sea probar una remuneración mensual estable, rentas fijas o un ingreso mensual promedio recibido en el extranjero por al menos tres mil dólares americanos (USD$ 3.000,oo) o bien cuatro mil dólares americanos (USD$ 4.000,oo), si la solicitud de estancia se realiza como núcleo familiar. Dicho requisito garantiza que el extranjero residente bajo dicha subcategoría contará con ingresos propios que le permitan tener acceso a bienes y servicios nacionales. Adicional establece la necesidad que el solicitante y su familia cuenten con un seguro médico internacional que les cubra cualquier quebranto de salud.

¿Pero en qué consiste la subcategoría migratoria que se pretende crear?

Es una estancia enfocada específicamente a los trabajadores o prestadores remotos de servicios (teletrabajadores), lo cual implica que el solicitante no podrá recibir su remuneración directamente en Costa Rica, ni podrá trabajar o realizar actividades remuneradas en el país.

Al tratarse de una estancia, ésta sería otorgada por un plazo de un año renovable por un periodo igual, si se mantienen vigentes los elementos y requisitos que dieron origen a la condición migratoria, los cuales serán además confirmados y establecidos por medio de reglamento.

La solicitud de estancia para trabajadores o prestadores remotos de servicios, podrá ser solicitada por el trabajador directamente o para él y su núcleo familiar, entendiéndose este como cónyuge unión de hecho e hijos.

¿Qué beneficios adicionales brinda la subcategoría estancia paratrabajadores o prestadores remotos de servicios a los solicitantes?

El proyecto de ley enumera una serie de beneficios claros y específicos, que se mantendrán durante todo el plazo de vigencia de la categoría migratoria, a saber:

  1. Exención total sobre el impuesto sobre las utilidades.
  1. Exoneración del pago de todos los impuestos a la importación de equipo, instrumentos, herramientas o medios informáticos, de telecomunicaciones o análogos, necesarios para cumplir con sus labores o la prestación de sus servicios siempre y cuando se justifique la necesidad de dicho equipo para la correcta realización de las funciones que dieron origen a la categoría migratoria.
  1. Vigencia en Costa Rica de la licencia de conducir extranjera del beneficiario de la categoría migratoria, sin necesidad de solicitar licencia de conducir nacional.
  1. Posibilidad de apertura de cuentas bancarias en el sistema bancario nacional.
  1. El beneficiario del status migratorio no deberá salir constantemente del país para mantenerse legal en el territorio nacional.

¿Cuál será el procedimiento para solicitar la subcategoría estancia, para trabajadores o prestadores remotos de servicios a los solicitantes?

El proyecto de ley pretende que la solicitud sea similar a la de estancia ya existente en nuestra legislación, presentando el formulario pertinente establecido por la Dirección General de Migración y Extranjería, debiendo el solicitante, aportar la documentación necesaria, a saber: (i) comprobante de ingresos o tal como se mencionó anteriormente; (ii) comprobante de contar con el seguro médico internacional indicado; (iii) comprobante de pago de las tasas oficiales y señala el proyecto de ley (iv) cualquier otro requisito establecido mediante reglamento, lo que nos hace suponer serán los mismos requisitos previamente establecidos para la subcategoría de estancia actual.

Asimismo, señala el proyecto de ley, que los requisitos para el núcleo familiar serán también determinados por medio de reglamento.

Los plazos establecidos en el proyecto de ley son plazos cortos, que presuponen una resolución expedita de las solicitudes.

Actualmente el texto sustitutivo del proyecto de ley se encuentra dictaminado y en corriente legislativa, lo que presupone podría ser aprobado pronto.  La intención del proyecto de Ley es clara, atraer inversión extranjera y reactivar el sector turismo, permitiéndole a los trabajadores remotos extranjeros realizar sus actividades laborales desde cualquier parte del territorio nacional y en condiciones migratorias legales.»

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